30 november - Grieks en Indisch.

Gisteren zijn Ben en Jannie aangekomen, de volgende dagen worden de twee overblijvende plaatsen ook gevuld. Ben kwam net op tijd aangereden zodat ik nog snel met de fiets naar Albir kon om daar met enkele anderen bij Grieks restaurant Santorini iets te gaan eten.

's Avonds stond de wedstrijd tussen Antwerp en KV Mechelen op het programma en die moest ik noodgedwongen in de caravan volgen. Een wedstrijd die om 20u30 begint kan ik bijna onmogelijk helemaal uitkijken in de Panaché omdat de laatste bus in Benidorm om 22u30 vertrekt. Gisteren begon de match dan ook nog met een kwartier vertraging door de verkeersdrukte in de buurt van de Bosuil (Bart Peeters speelde tegelijkertijd in het Sportpaleis), op die manier zou ik helemaal niet op tijd bij de bushalte geraken.

De wedstrijd begon met een indrukwekkende minuut stilte om de dood gevonden supporter Ben Vanleene te herdenken. De confrontatie met KVM was niet echt een hoogstaande partij, de Mechelaars waren duidelijk gekomen om een punt te pakken maar Antwerp was veruit de betere ploeg. Mbokani miste een penalty en Mechelen kwam vooral in het laatste kwartier af en toe gevaarlijk uit de hoek maar één doelpunt van Mirallas was genoeg voor een zege. Daardoor staan we nu (voorlopig ?) op de tweede plaats in de Jupiler League.

Vanmiddag wandelde ik met Rob en Letty naar Indisch restaurant Mehak. Voor mij de eerste keer en het voelde een beetje aan als vreemdgaan, normaal gaan we immers altijd bij Jaipur waar ze supervriendelijk zijn maar eerlijk is eerlijk : Mehak is lekkerder !

Met een overvolle maag stapten we naar de bushalte om naar Benidorm te gaan. Een cache die al verschillende keren niet gevonden werd kon eindelijk ontdekt worden, twee andere aan de zeedijk lukten niet. We hadden nog de tijd om een ijsje te snoepen en dan moesten we verder naar het park achter het gemeentehuis. Om 17u stond er een kleine geocaching bijeenkomst in de agenda. Luc (nickname OpSinjoor) organiseerde dit voor de vijfde keer op rij. Meer volk dan vorig jaar en altijd plezant om ook weer nieuwe enthousiastelingen te verwelkomen. Alles bij elkaar een mooie (en zeer zonnige) dag.


28 november - zuurkool.

De maand november was een wisselvallige maand wat het weer betreft maar de laatste dagen hebben we weer weinig redenen om te klagen. Rond 10u kan je al in t-shirt rondlopen en tegen de middag kan alles uit. Mooi weer dus en elke avond een ruime keuze uit allerlei voetbalwedstrijden, dan blijft er nog amper tijd over om iets anders te doen dan buiten in een campingstoel te hangen of hetzelfde te doen binnen in de caravanzetel. Deze middag gingen we met z'n zessen naar Belgomar iets eten. Ik koos, ondanks de zomertemperatuur,  voor echte winterkost : zuurkool met rookworst. Het was gezellig en we bleven na het eten nog iets drinken. Het is dan bijna donker als je weer thuis bent en alweer tijd om in onze eigen feesttent nog wat verhaaltjes te vertellen of aan te horen.


25 november - vergadering.

Mooi weer vandaag, windstil en rond de 20 graden. Deze middag ben ik met de fiets naar Benidorm gereden. Aanstaande zaterdag wordt er voor de vijfde keer een kleine geocachers bijeenkomst georganiseerd en ter gelegenheid daarvan wou ik vandaag een nieuwe cache verstoppen. Het moest in de buurt zijn van de bijeenkomst maar het is me niet gelukt om een goede plek te vinden. Ofwel lag er te veel rommel, of er was te veel volk in de buurt of de kans dat de caches snel zou verdwijnen was te groot enz. Bovendien waren ze op verschillende plekken nieuwe tegels aan het leggen, de voorbereidingen voor de ijspiste waren begonnen. Het zal voor een andere keer zijn.

Ergens in het centrum was ik getuige van een gezellige conversatie tussen een Brits koppel, ze riepen zo hard dat iedereen kon meegenieten : No, you can't fuck me coz it's your birthday. Why not, it's a special day !? Well, it would be special if you didn't want to fuck me. Then give me a blow. Here on the street or what ? Why not ? Toen begon een aantal omstaanders te roepen : "blowjob blowjob blowjob" en ben ik doorgereden. Om het imago van Benidorm op te krikken zal er nog veel moeten gebeuren.

Dan naar hotel Marina, deze keer voor de jaarlijkse statutaire vergadering van de Vriendenkring. Plezierig om een beetje inzicht te krijgen in de cijfertjes die achter de dagelijkse werking schuil gaan. Ik denk niet dat ik hier staatsgeheimen prijsgeef met de volgende getallen, alles afgerond en hier en daar kan ik er een beetje naast zitten. Er zijn 557 leden, waarvan 308 vrouwen en 249 mannen - zo weet je meteen waarom ik lid geworden ben. 80 % heeft de Belgische nationaliteit, 20 % de Nederlandse en de gemiddelde leeftijd is 72 jaar. Tijdens het hoogseizoen (dat is hier de winter) komen zo'n 150 leden naar de woensdagnamiddagen in hotel Marina. Meer dan 150 leden gingen mee naar Benidorm Palace en ook andere activiteiten (etentjes, uitstappen enz) trekken veel volk. Over de financiële kant ga ik niet in detail treden maar je zou schrikken als je weet hoeveel geld er toch gemoeid is met het in leven houden van een vzw.


24 november - hondjes.

Gisteren soep gekregen van Annie, de laatste dagen zijn weer heel goedkoop 🤪 Toch "moest" ik nog naar de supermarkt want ik had helemaal niets meer om te snoepen in huis. Bergop met een sterke wind op kop, op zo'n moment ben je extra blij met een elektrische fiets. Met een fietstas vol koekjes kon ik aan de avond beginnen. Eerst enkele voetbalwedstrijden bekeken en daarna aan Hotel Mumbai begonnen, het moet niet altijd een serie zijn. Indrukwekkende film gebaseerd op waargebeurde feiten : de simultane aanslagen in 2008 op oa ziekenhuis, treinstation, restaurant en natuurlijk het hotel uit de titel. Het gebeurde allemaal in de naam van Allah, net zoals het honderden jaren tijdens de kruistochten gebeurden in naam van een andere god. Godsdiensten, ze hebben de mensheid weinig voordelen gebracht ...

Deze ochtend was het schrikken : om iets voor 8u werd ik wakker en zette de radio aan om het nieuws te horen. Enkele minuutjes later was het zover, alleen was het intussen al het nieuws van 9u30. Opnieuw in slaap gevallen dus en toen moest ik me nog haasten om naar Albir te fietsen. Daar werd vandaag een hondenwandeling naar de vuurtoren georganiseerd door U.S.A.R.13, een vereniging die zich bezig houdt met hulp-, speur- en reddingshonden.

Ik weet niet of het één van hun honden is geweest maar gisteren is er is de Sierra Helada het lichaam van een vrouw teruggevonden door speurhonden. De vrouw was eergisteren verdwenen toen ze met haar hondje was gaan wandelen.

Vandaag waren er enkele tientallen wandelaars aanwezig en die hadden zo'n 30-40 honden bij. De kleintjes maken altijd het meeste lawaai en de enige aanwezige Stafford bleek een schoothondje eerste klas te zijn.

Ik geraakte niet meer op tijd in Benidorm om de wedstrijd van Gent tegen Antwerp te zien en dus werd het weer brullen in de caravan. Gent was de betere ploeg maar werd in zijn ambities flink geholpen door scheidsrechter Visser. Het zag er tot op het einde naar uit dat we drie punten zouden laten liggen tot Gano in de 93e minuut nog de gelijkmaker scoorde.


22 november - Grenslanders.

Een sombere dag vandaag, geheel bewolkt met regelmatig flink wat regen. Prima om weer een serie in één keer uit te kijken. Grenslanders deze keer, daar schijnt de zon ook nooit. Sommigen zullen het een prestigereeks noemen, een B-NL coproductie met topacteurs. De donkere sfeer die ze willen creëren komt niet over, de dialecten klinken kunstmatig, heel het folkloristische sfeertje is belachelijk. Je zou soms denken dat ze een tweede seizoen van Terug naar Oosterdonk wilden maken maar ze komen niet eens in de buurt van die serie uit 1997. Ik ging bijna verlangen naar het nieuwe seizoen van FC De Kampioenen. Ik weet zeker dat Boma als worstenfabrikant geloofwaardiger is dan Herwig Ilegems als tweede in rang van de grensmaffia. Zijn vertolking is gewoon lachwekkend en ik denk niet dat dat zo bedoeld is. Ze hadden met het initiële verhaal veel meer kunnen doen, nu is het allemaal zoooo ongeloofwaardig. Koen De Bouw die nog een bisnummertje van Professor T. opvoert als forensisch psycholoog kan daar niets aan veranderen. Zware teleurstelling.

Oorspronkelijk was het vandaag de bedoeling om af te spreken met Malvina en Thierry maar door het mindere weer dat zal voor een andere keer zijn. Ook het restaurantbezoek waar ik op gehoopt had viel daardoor letterlijk in het water.  Gelukkig kwam er lekkere versie soep van Letty, anders was ik van de honger gestorven.


20 november - lasagne.

Annie is, net als vele andere anderen hier, fan van de air fryer. Door dat multi-inzetbaar apparaat kunnen wij allemaal regelmatig proeven van haar zelfgebakken wafeltjes. Gisterenmiddag kwam ze me een portie zelfgemaakte lasagne brengen. Je kan mij altijd blij maken met eender welk overschotje en ook de fabriekslasagne uit de supermarkt eet ik met veel plezier op maar dit ... absoluut de beste lasagne die ik ooit gegeten heb. Al moet ik toegeven dat mijn geheugen niet altijd even betrouwbaar is 😘 

Deze middag was het weer verzamelen geblazen in hotel Marina voor de wekelijkse bijeenkomst van de Vlaamse Vriendenkring. De voorbije dagen werd er geprobeerd een aantal overwinteraars warm te maken om lid te worden en dat is ook gelukt : zes nieuwe leden ! Het werd nochtans geen onverdeeld succes, vooral door de chaotische bingo werd het steeds later en vermits de fietsers graag voor het donker thuis willen zijn ... Toch werd er goed gedanst en gelachen, zelfs Walter zag er aan de toog niet zo ongelukkig uit dan hij zich voelde. Zelf heb ik als altijd de hele tijd rondgelopen om overal wat te kletsen.


19 november - weinig.

Een hele tijd geleden heb ik beslist om niks te schrijven als ik niks te vertellen heb. Na een aantal dagen gaat dat toch vervelen en overtreed ik mijn eigen regeltjes. Ik heb dus niks te vertellen en toch probeer ik enkele lijnen vol te krijgen.

Vergeleken met het noorden van Spanje en andere delen van Europa mogen we hier niet klagen wat het weer betreft maar zomer kan je het zeker niet meer noemen. Op de fiets is een trui of sweater soms al niet meer voldoende en kan er best nog een jas bij. Uit de wind en in de zon valt het meestal wel mee maar 's nachts zakt de temperatuur tot zo'n vier graden.

Tijdens de lange avonden heb ik intussen op korte tijd alle drie seizoenen van Jamestown gezien, over de Engelse kolonisten in Amerika. Ook de Nederlandse serie Keizersvrouwen heb ik achter de rug, niks bijzonders. Gisterenavond heb ik eindelijk Rocketman gezien, over het leven van Elton John maar ook daar kan ik moeilijk enthousiast over zijn. Op de duur zou ik nog gaan terug verlangen naar Thuis, twee weken kijk ik al niet meer en de afkickverschijnselen vallen wel mee. Gelukkig kan ik tijdens mijn ontbijt elke ochtend naar de uitzending van de Slimste Mens kijken. Blijft topamusement, ook al is minstens de helft van de grappen duidelijk ingestudeerd.

En voor de rest ? Weinig, af en toe een kleine wandeling om een cache te zoeken of te controleren. Morgen is het weer clubnamiddag in hotel Marina, misschien valt er dan wat meer te melden.